‘X’ – 探索雄鹰星云和“创世之柱”

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'X' - 探索雄鹰星云和“创世之柱”

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鹰星云,也被称为Messier 16,包含年轻的星团NGC 6611.它也是壮观的恒星形成区域的所在地,被称为创造的支柱,位于鹰状星云的南部。

这个新的合成图像显示了支柱周围的区域,距地球约5,700光年。该图像结合了美国宇航局钱德拉X射线天文台和哈勃太空望远镜光学数据的X射线数据。用过滤器拍摄的光学图像强调了星际气体和尘埃,显示出沉浸在蓝绿色雾霾中的尘埃状棕色星云,以及一些在图像中显示为粉红色点的恒星。钱德拉的数据揭示了来自恒星的热外部大气层的X射线。在这张图片中,钱德拉检测到的低能,中能量和高能X射线的颜色为红色,绿色和蓝色。 

使用钱德拉,研究人员在鹰状星云中检测到1,700多个单独的X射线源(在这个小视野中只能看到一小部分)。使用恒星的光学和红外识别来挑选前景或背景中的机会入侵者,并确定超过三分之二的源可能是NGC 6611集群成员的年轻恒星。

钱德拉独特的解析和定位X射线源的能力使得识别数百颗非常年轻的恒星以及那些仍处于成形过程中的恒星(称为“原恒星”)成为可能。美国宇航局斯皮策太空望远镜和欧洲南方天文台的红外观测表明,鹰状星云中的219个X射线源是被尘埃和气体盘包围的年轻恒星,964个是没有这些圆盘的年轻恒星。

结合钱德拉的观察结果,数据显示,在没有圆盘的年轻恒星中,具有圆盘的年轻恒星的X射线活动平均强度低几倍。这种行为可能是由于磁盘与主星的磁场相互作用。这些原恒星周围的磁盘中的大部分物质最终会被来自主星的辐射所震撼,但在某些情况下,其中一些可能会形成行星。 

在图像中,一些X射线源似乎位于支柱中。

然而,对来自这些来源的X射线吸收的分析表明,几乎所有这些来源都属于较大的鹰状星云而不是沉浸在支柱中。

三个X射线源似乎位于最大支柱的尖端附近。红外观测表明,含有太阳质量的四到五倍的原恒星位于这些源中的一个附近 – 靠近柱的尖端的蓝色源。该光源显示出对低能X射线的强烈吸收,与柱内部的位置一致。类似的论点表明,其中一个来源与Pillar外的无盘星相关联,其中一个是前景对象。

目前在意大利国家天文学研究所的Mario Guarcello及其同事描述这些结果的论文发表在“天体物理学杂志”上,可在线获取

美国宇航局位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心负责管理美国宇航局华盛顿科学任务理事会的钱德拉计划。位于马萨诸塞州剑桥的史密森天体物理天文台控制着钱德拉的科学和飞行运行。

图片来源:NASA / CXC / INAF / M.Guarcello等; 光学:NASA / STScI

阅读美国宇航局钱德拉X射线天文台的更多信息。

有关更多钱德拉图像,多媒体和相关材料,请访问:http://www.nasa.gov/chandra

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