NASA的TESS分享了寻找新世界的第一个科学形象

过境系外行星测量卫星(TESS)于8月7日星期二拍摄了大型麦哲伦星云(右)和明星R Doradus(左)的快照,只有一个摄像头的一个探测器。框架是作为其第一轮数据收集的一部分,TESS在其“第一光”科学图像中捕捉到了南部天空的一片天空。
致谢:NASA / MIT / TESS
从美国宇航局戈达德太空飞行中心的科学可视化工作室下载这个和其他TESS“第一光”图像的高分辨率版本。
致谢:NASA / MIT / TESS

美国宇航局最新的行星猎人,即过境系外行星测量卫星(TESS),现在提供有价值的数据,帮助科学家发现和研究令人兴奋的新系外行星,或太阳系以外的行星。来自TESS最初科学轨道的部分数据包括所有四个航天器的宽视场摄像机拍摄的南部天空的详细图片。这种“第一光”科学图像捕获了大量的恒星和其他物体,包括以前已知有系外行星的系统。

华盛顿美国宇航局总部天体物理学部主任保罗赫兹说:“在充满新世界的恒星海洋中,TESS正在投入广泛的网络,并将为有希望的行星提供进一步研究。” “这个第一个光科学图像展示了TESS’相机的功能,并表明该任务将在我们寻找另一个地球时实现其令人难以置信的潜力。”

TESS在8月7日星期二的30分钟内使用所有四台摄像机获取图像。图像中的黑线是摄像机探测器之间的间隙。这些图像包括十几个星座的部分,从摩羯座到Pictor,以及大麦哲伦云和小麦哲伦星云,最接近我们自己的星系。小麦哲伦星云上方的小亮点是一个球状星团 – 由数十万颗恒星组成的球形星系 – 称为NGC 104,也称为47 Tucanae,因为它位于南部的Tucana,即Toucan。两颗恒星,Beta Gruis和R Doradus,非常明亮,它们在TESS的第二和第四台摄像机的探测器上饱和了整列像素,产生了长长的光峰。

根据先前地面观测站的研究,天空的南半球包括十几颗恒星,我们知道这些恒星是过去的行星,“ 麻省理工学院(MIT)卡夫利天体物理与空间研究所的首席研究员乔治·里克说。剑桥研究。

过境系外行星测量卫星(TESS)在8月7日星期二的30分钟内捕获了南部天空中的这条恒星和星系。通过结合所有四个摄像机的视图,这是TESS’“第一光,“来自第一个观测部门,将用于识别其他恒星周围的行星。这片南部天空的显着特征包括大小麦哲伦云和一个叫做NGC 104的球状星团,也被称为47 Tucanae。图像中最亮的恒星Beta Gruis和R Doradus在卫星的第二和第四台摄像机上饱和了整列相机探测器像素。前后拖动滑块以查看图像的已标记和未标记版本。
致谢:NASA / MIT / TESS

TESS的摄像机由麻省理工学院位于马萨诸塞州列克星敦的林肯实验室和麻省理工学院卡夫利研究所设计和建造,可监测大片天空以寻找过境。当从卫星的角度观察行星从其恒星前方经过时,就会发生转换,从而导致恒星的亮度经常下降。

TESS将花费两年时间监测26个这样的行业,每天27天,覆盖85%的天空。在运行的第一年,该卫星将研究构成南部天空的13个区域。然后TESS将转向北方天空的13个区域进行为期两年的调查。

麻省理工学院与弗吉尼亚州福尔斯彻奇的诺斯罗普格鲁曼公司协调,安排科学观察。TESS每隔13.7天发送一次图像,每次它最接近地球。NASA的深空网络接收并将数据转发给麻省理工学院的TESS有效负载运营中心进行初步评估和分析。全面的数据处理和分析在位于加利福尼亚州硅谷的美国宇航局艾姆斯研究中心的科学处理和运营中心管道内进行,该管道提供经过校准的图像和精细的光线曲线,科学家们可以对其进行分析,以找到有希望的系外行星运输候选者。

TESS以NASA的开普勒太空船的遗产为基础,该太空船也使用过境来寻找系外行星。TESS的目标恒星距离开普勒目标30至300光年远,比开普勒目标亮30至100倍,目标距离300至3,000光年。TESS’目标的亮度使其成为光谱学后续研究的理想候选者,研究物质与光的相互作用。

这个动画展示了过境太空行星探测卫星(TESS)将如何研究26个扇区中85%的天空。该航天器将观测第一年构成南部天空的13个区域和第二年的北部天空的13个区域。
致谢:美国宇航局的戈达德太空飞行中心

詹姆斯·韦伯太空望远镜等空间和地面观测站将使用光谱更多地了解行星TESS发现,包括其大气成分,质量和密度。

TESS还开始通过TESS客户调查员计划提出意见,该计划允许更广泛的科学界利用卫星进行研究。

“我们对我们收到的客座调查员提案的数量感到非常满意,我们竞争性地选择了广泛的科学研究项目,从研究遥远的活动星系到我们太阳系中的小行星,”TESS项目科学家Padi Boyd说道。美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心。“当然,还有很多令人兴奋的系外行星和明星提案。科学界正在努力寻找TESS将产生的令人惊叹的数据以及对于系外行星及其以外的令人兴奋的科学发现。“

TESS于4月18日在佛罗里达州卡纳维拉尔角的美国宇航局肯尼迪航天中心发射了一枚SpaceX猎鹰9号火箭,于5月17日使用月球飞越前往其科学轨道。经过一段时间的广泛检查,TESS在7月25日开始收集科学数据。

TESS是麻省理工学院在马萨诸塞州剑桥市领导和运营的NASA天体物理学探索者团,由美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心管理。麻省理工学院卡夫利天体物理与空间研究所的George Ricker博士担任该任务的首席研究员。其他合作伙伴包括位于弗吉尼亚州福尔斯彻奇的Northrop Grumman; 美国宇航局位于加州硅谷的艾姆斯研究中心; 马萨诸塞州剑桥的哈佛 – 史密森天体物理中心; 麻省理工学院位于马萨诸塞州列克星敦的林肯实验室; 和巴尔的摩的太空望远镜科学研究所。全世界有十几所大学,研究所和观察站参与了这项任务。


作者:Jeanette Kazmierczak 
美国宇航局的戈达德太空飞行中心,马里兰州格林贝尔特。

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