NASA正在重新寻找地球以外的生命

NASA正在重新寻找地球以外的生命

自文明开始以来,人类就想知道我们是否在宇宙中独处。随着美国宇航局探索我们的太阳系及其他太阳系,它已经开发出越来越复杂的工具来解决这个基本问题。在我们的太阳系中,美国宇航局的任务已经搜寻了古代和当前生命的迹象,特别是在火星上,很快,木星的卫星木卫二。在我们的太阳系之外,开普勒和TESS等任务正在揭示数千颗围绕其他恒星运行的行星。

NASA正在重新寻找地球以外的生命

放大哈勃太空望远镜拍摄的一张巨大的气球状气泡,被一颗超级巨大的恒星吹向太空。天文学家在这个色彩缤纷的特征上训练了标志性的望远镜,称为泡泡星云,或NGC 7635。致谢:NASA,ESA和哈勃遗产团队(STScI / AURA),F。Summers,G。Bacon,Z。Levay和L. Frattare(Viz 3D Team,STScI)

围绕其他恒星运行的行星的知识爆炸,称为系外行星,以及数十年生命签名研究的结果 – 科学家称之为生物印记 – 已经鼓励美国宇航局以科学严谨的方式解决人类是否孤独的问题。除了寻找微生物生命的证据之外,NASA现在正在探索寻找足够先进的生命来创造技术的方法。

技术签名是标志或信号,如果观察到,它将使我们能够推断出宇宙中其他地方技术生命的存在。最着名的技术签名是无线电信号,但还有许多其他技术尚未完全探索。

2018年4月,美国国家航空航天局开始支持对技术签名的科学搜索,作为该机构寻求生命的一部分,新的兴趣出现在国会。作为这项努力的一部分,该机构将于2018年9月26日至28日在休斯敦举办NASA技术签名研讨会,目的是评估该领域的现状,最有希望的技术签名研究途径和投资可能的地方。为推进科学而努力。一个主要目标是通过与私人和慈善组织的合作来确定NASA如何最好地支持这一努力。

要在线查看研讨会,请访问:http://www.ustream.tv/channel/asteroid-initiative-idea-synthesis—3

9月27日星期四美国东部时间下午1点,研讨会的几位演讲者将在Reddit AMA上回答问题。

 什么是Technosignatures? 

术语技术签名具有比历史上使用的“寻找外星智能”或SETI更广泛的含义,SETI通常仅限于通信信号。无线电或激光发射,大规模结构的迹象或充满污染物的大气层等技术信号可能意味着智能。

近几十年来,私人和慈善部门开展了这项研究。他们使用诸如使用射电望远镜搜索低频段无线电频率模式的方法。实际上,人类自己的广播和电视广播已经漂流到太空多年。美国国家航空航天局的SETI计划于1993年结束,此前国会在预算赤字和政治支持下运作,取消了对高分辨率微波天气调查的资金。从那以后,NASA的努力一直致力于进一步深入了解生命本身,它的起源以及我们太阳系和星系中其他物体的可居住性。

寻求技术生活的历史

20世纪早期的无线电先驱首先预见到行星际通信的可能性,因此在太空时代之前就已经开始努力探测技术先进的生命。假设在星系中远距离无线电和微波频带上携带信号的可能性的理论工作几乎没有干扰,导致了20世纪60年代的首次“收听”实验。

由于美国宇航局的开普勒任务发现了太阳系以外的数千颗行星,包括与地球有着重要相似之处的一些行星,现在不仅可以想象在其他世界寻找生命的科幻小说,而且有朝一日科学地证明生命存在于我们之外太阳系。

正如美国宇航局2015年的天体生物学战略所述:“复杂的生命可能演变成可以以可观察的方式使用技术的认知系统。没有人知道概率,但我们知道它不是零。”当我们考虑其他行星的环境时, “technosignatures”可以包含在我们从其他世界获得的数据的可能解释中。

关于发现高级生命信号概率的争论差异很大。1961年,天文学家弗兰克德雷克创建了一个公式来估算星系中潜在的智能文明数量,称为德雷克方程,并计算出10,000的答案。等式中的大多数变量仍然是粗略估计,受不确定因素的影响。意大利物理学家恩里科·费米(Enrico Fermi)提出的关于这个主题的另一个着名推测称为费米悖论,他断言,如果确实存在另一种智能生命形式,我们现在就会遇到它。

美国国家航空航天局的SETI工作开始于美国宇航局艾姆斯研究中心的生物医学研究员约翰·比林汉姆(John Billingham)1971年的一项提议,该研究中心提供了1000个100米望远镜阵列,可以从其他恒星那里获取电视和无线电信号。“独眼巨人项目”没有获得资助,但在1976年,艾姆斯成立了一个SETI分支机构,继续在该领域进行研究。美国宇航局的喷气推进实验室(JPL)也开始了SETI的工作。

1988年,华盛顿的NASA总部正式批准了SETI计划,该计划旨在开发高分辨率微波调查。在哥伦布登陆北美500周年之后于1992年哥伦布日宣布 – 这个为期10年,耗资1亿美元的项目包括使用位于波多黎各阿雷西博的300米射电望远镜对艾姆斯领导的星星进行有针对性的搜索。由JPL领导的天空调查使用其深空网络菜。该计划仅持续了一年,之后政治反对派取消了该项目,并有效结束了美国宇航局在SETI的研究工作。

为什么现在开始查看Technosignatures?

由于发现我们的银河系充满了行星,对检测技术先进生命迹象的兴趣再次浮出水面。Kepler在2015年发现了随后被称为Tabby’s Star的亮度不规则波动导致对外星巨型结构的猜测,尽管科学家们已经得出结论认为尘埃云是可能的原因。然而,Tabby’s Star已经证明了寻找从太空收集的数据异常的潜在用途,因为技术先进生活的迹象可能表现为常态的偏差。

科学家警告说,我们需要的不仅仅是一个无法解释的信号,以明确证明技术生命的存在。例如,地球来源可能会产生大量的射频干扰。

美国国家航空航天局将继续评估当前有前途的技术签名研究工作,并研究可以在哪些方面进行投资以推进科学研究。虽然我们尚未找到外星生命的迹象,但美国宇航局正在放大探索太阳系及其他方面,以帮助人类回答我们是否独自在宇宙中。

通过研究火星上的水,探索有前途的“海洋世界”,如欧罗巴或土星的卫星土卫二,寻找在系外行星大气层中的生物印记,美国宇航局的科学任务正在共同努力寻找地球以外明显的生命迹象。也许生活确实比我们的生活技术更先进、更迷人。

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评论列表(1条)

  • nice
    nice 2019-04-21 08:58

    宇宙之大啊,人类也只是虚无缥缈呀 ✗恐惧✗

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