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美国宇航局旅行者2号可能正在接近星际空间

此图显示了旅行者1号和旅行者2号探测器相对于日光层的位置,这是由太阳产生的保护气泡,它延伸到冥王星的轨道之外。旅行者1号于2012年越过了日光层或日光层的边缘。旅行者2号仍然位于日光层,或日光层的最外层。致谢:NASA / JPL-Caltech完整的图像和标题

NASA的Voyager 2探测器目前正在探索星际空间,探测到太阳系外部的宇宙射线增加。旅行者2号于1977年发射,距离地球不到110亿英里(约合177亿公里),距离地球到太阳的距离超过118倍。

自2007年以来,探测器一直穿过日光层的最外层 – 太阳周围的巨大气泡和太阳能材料和磁场主导的行星。旅行者科学家一直在观察宇宙飞船到达日光层的外边界,称为日光层。一旦旅行者2号离开日光层,它将成为继旅行者1之后进入星际空间的第二个人造物体。

自8月下旬以来,与8月初相比,航行者2上的宇宙射线子系统仪器测得宇宙射线撞击航天器的速度提高了约5%。该探头的低能量带电粒子仪器检测到高能宇宙射线的类似增加。

宇宙射线是快速移动的粒子,起源于太阳系外。这些宇宙射线中的一些被日光层阻挡,因此任务规划者期望旅行者2将测量宇宙射线接近并越过日光层边界时的速率增加。

2012年5月,旅行者1号经历了类似于旅行者2现在探测到的宇宙射线速度的增加。那是在旅行者1号穿过日光并进入星际空间之前大约三个月。

然而,旅行者团队成员指出,宇宙射线的增加并不是探测器即将穿过日光的最终信号。旅行者2位于日光浴场的另一个位置 – 日光层的外部区域 – 比旅行者1号一样,并且这些位置的可能差异意味着旅行者2可能会遇到与旅行者1不同的退出时间线。

在旅行者1号旅行6年后旅行者2号可能正在接近日间隔的事实也是相关的,因为在太阳11年的活动周期中,日照者向内和向外移动。太阳活动是指来自太阳的辐射,包括太阳耀斑和称为日冕物质抛射的物质喷发。在11年的太阳周期中,太阳达到最大和最低活动水平。

“我们看到旅行者2周围的环境发生了变化,毫无疑问,”Voyager项目科学家埃德·斯通说,他位于帕萨迪纳的加州理工学院。“我们将在接下来的几个月里学到很多东西,但我们仍然不知道什么时候才会到达日照。我们还没有 – 我可以自信地说出一件事。”

旅行者号航天器是由美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室建造的,该实验室继续运行。JPL是加州理工学院的一个部门。旅行者号任务是美国宇航局太阳物理系统观测站的一部分,由华盛顿科学任务理事会的太阳物理学部管理。

有关旅行者号航天器的更多信息,请访问:

https://www.nasa.gov/voyager
https://voyager.jpl.nasa.gov

Calla Cofield / Jia-Rui Cook 
Jet Propulsion Laboratory,Pasadena,
Calif.626-808-2469 / 818-354-0724 
calla.e.cofield@jpl.nasa.gov / jia-rui.c.cook@jpl.nasa。 GOV 

Karen Fox 
美国宇航局总部,华盛顿
301-286-6284 
karen.c.fox@nasa.gov

2018-232

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