新生的恒星在猫爪星云中吹泡泡

这张由美国宇航局斯皮策太空望远镜拍摄的图片显示了猫爪星云,它得名于巨大的圆形特征,给人的印象是猫的足迹。该星云是银河系中的一个恒星形成区域,位于天蝎座。它与地球的距离估计在4200到5500光年之间。

在绿云的衬托下,明亮的红色气泡是图像的主要特征,这张图像是用斯皮策的两种仪器的数据创建的。在星云内部的气体和尘埃坍缩形成恒星后,恒星可能反过来加热周围的加压气体,使其膨胀到太空并产生气泡。

绿色区域显示了高温恒星辐射与被称为“多环芳香族碳氢化合物”的大分子碰撞的地方,导致它们发出荧光。

在某些情况下,气泡最终可能会“破裂”,形成u型特征,这些特征在下面的图片中尤为明显,这张照片是用斯皮策的一个仪器拍摄的。


猫爪星云是银河系内的一个恒星形成区域,由美国宇航局斯皮策太空望远镜利用IRAC仪器拍摄。穿过星云中央的暗长丝是一个密度特别大的气体和尘埃区域。

斯皮策是一种红外望远镜,红外线对天文学家很有用,因为它能比可见光(人眼可见的那种)更好地穿透厚厚的气体云和尘埃。穿过星云的黑色细丝是气体和尘埃的密集区域,甚至红外线都无法穿透它们。这些密集的区域可能很快就会成为另一代恒星形成的地点。

据估计,猫爪的恒星形成区域在24到27秒(80到90光年)之间。它延伸到这些图像的左边,与一个类似大小的恒星形成区域NGC 6357相交。这一区域也被称为龙虾星云——对猫来说是不可能的伴侣。

上面的图像是用红外阵列相机(IRAC)和斯皮策上的多波段成像光度计(MIPS)的数据编译的。MIPS在红外线范围内收集额外的“颜色”光,这显示了红色的特征,这些特征是由被热气体和附近恒星的光加热的尘埃造成的。第二幅图像仅基于IRAC的数据,所以这些尘埃是不可见的。

这些图像是从银河遗产中平面杰出调查项目收集的数据中提取的。通过斯皮策望远镜获得的数据,“一瞥”绘制出了迄今为止最精确的银河系中央大条形图,显示了银河系中充满了气泡,就像我们在这里看到的那样。

更多关于斯皮策的信息可在以下网站获得:

http://www.spitzer.caltech.edu/
https://irsa.ipac.caltech.edu/data/SPITZER/GLIMPSE/overview.html

媒体关系联系

马蹄莲Cofield

喷气推进实验室,帕萨迪纳,加利福尼亚州。

626-808-2469

calla.e.cofield@jpl.nasa.gov

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